液化天然气行业的阀门

作为一个相对较新的产业,液化天然气已经发展成为涉及阀门使用的主要产业之一。有许多生产低温阀的阀门制造商,我经常读到专门介绍用于液化天然气行业的新产品。

LNG或液化天然气是指将天然气冷却至-260华氏度(-162°C)直至变为液体的天然气。然后,将其基本上存储在大气压下。将天然气转化为液化天然气,将其体积减少了约600倍,可以进行国际运输。液化天然气一经运送到目的地,便会变回原来的气态,以便通过管道将其输送给客户,从而可以像现有的天然气供应一样使用。液化天然气广泛用于住宅,商业和工业领域,其用途包括供暖和制冷房屋,烹饪,发电以及制造纸张,金属,玻璃和其他材料。液化天然气也越来越多地用于为重型车辆加油。您可以想象这个过程需要很多阀门。

天然气的液化可追溯到19世纪,当时英国化学家和物理学家迈克尔·法拉第(Michael Faraday)等人尝试液化包括天然气在内的不同类型的气体。液化天然气使燃料的运输成为可能。1959年1月,世界上第一艘液化天然气运输船将液化天然气从美国运至英国。这次航行表明,大量液化天然气可以安全地跨大洋运输。

1964年,英国天然气理事会开始从阿尔及利亚进口液化天然气,使英国成为世界上第一个LNG进口国,阿尔及利亚是第一个出口国。该概念在英国被证明有效后,在大西洋和太平洋地区都建造了更多的海上液化天然气液化工厂和进口码头。从美国到亚洲的第一批液化天然气出口是在1969年。从那时起,欧洲和亚洲的液化天然气市场继续快速增长。

由于LNG冷却至如此低的温度,因此必须指定LNG工业中使用的阀门,以满足-168°C至-198°C的低温温度。LNG的开发,运输和接收需要阀门,并且随着LNG市场的扩大,许多阀门制造商所面临的挑战是扩大其产品范围,以提供由优质铸造和锻造材料制成的阀门。阀门的性能和可靠性对于整个过程至关重要,这只能通过关键的设计,制造和材料选择来实现。但是,除API 598以外,低温阀还必须满足BS 6364的要求,该阀已在-270°F(-168°C)至-325°F(198°C)的氦气条件下进行了测试。当前阀门制造商的主要挑战不仅是要在这个相对较新和不断发展的市场中保持竞争力,而且要保持和改善质量和性能。

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